打破刻板印象的分析:美国生活和中国到底有何不同?

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打破刻板印象的分析:美国生活和中国到底有何不同?

最近辅导儿子做数学作业导致肝火上升。虽然他在学校同龄人中还算优秀,但是在我们看来,教给他一个看似简单的思路却是如此的困难。

这让我想起了一个词“stereotype”,翻译过来就是“刻板印象”,就是在对事物产生理性认识之前,受到先入为主的外界影响的情况下做出的主观判断。我觉得简单的概念,理所应当地认为这对儿子也很简单,就会为他学不会而生气。

我们所有人都会受到刻板印象的影响(包括我这句话在内)。

那么这跟今天的话题有什么关系呢?先看下面这几句话:

l “所有的白人小妞的胸部都很大。”

l “所有的犹太人都贪得无厌。”

l “所有的亚洲人的数学都很棒。”

l “所有的阿拉伯人都喜欢披着床单,到处把东西炸飞。”

l “所有的黑人都那什么……你懂的。”

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“这个虾不错,来一些?”“对不起我是犹太人(犹太教不吃虾)”“没关系,不收你钱。”

这些都是不(完全)正确的,或者说都不客观,它们都是在我们在真正了解事物之前所受刻板印象影响的产物。诸如此类的一系列刻板印象交融而成的丰富组合,造就了我们大多数人对世界的认识。他们严重影响了许多客观判断的形成,也是包括“地域歧视”等一系列社会矛盾产生的原因。

所以谈到中美生活的不同,打破刻板印象就尤为重要了,毕竟网上千篇一律的垃圾到处都是,如果说看一篇垃圾文章就喝一杯水的话,那刷一小时手机你就会憋尿憋的后槽牙都浮起来了,结果小便完事了还要去花钱洗牙来规避牙周炎——这一切都相当的不经济。

所以为了膀胱的健康,请大家转发我的文章。

1

中国孩子尊敬长辈,

美国孩子“没大没小”?

记得在儿时,和父母争论是永远无法取胜的——无论你多么能说——因为他们每当落下风的时候都会祭出相同的必杀技:“老子吃的盐比你吃的饭都多,所以听我的准没错。”

在好奇“他们吃那么多盐干嘛”的同时,我们也无计可施,因为年龄和阅历的差异是永远无法改变的。所以中国传统家庭中,“等级压制”的现象非常明显。

但是美国一个健康的长幼关系更像同龄人间交流一样,平等沟通,有时还通过利弊分析来解决问题。在逛街的时候我听到过这样的一段对话:

“妈妈我想吃那个香草味的巧克力棒。”

“戴维,今天你的预算已经用完了,再说你的牙医也不建议你最近吃巧克力。”

“这也不买那也不买,小心我报警抓你,就说你让我挨饿。”

他妈妈笑了,“谁教你这么做的?”

“杰森。”儿子说。

“OK, 那杰森一定没告诉你,警察会把你送进福利院,然后被陌生人领走从此再也见不到爸爸妈妈了?哦对了,还有,你那超人面具和红披风,也跟它们说拜拜吧。”

儿子想了五秒钟。“那好吧,我们不买巧克力棒。”

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虽说童言无忌,但是“报警抓妈妈”这种点子如果咱们的小孩说出来,我们一定会上纲上线,施展出完善的“控制权”把这种逆反心理在萌芽中掐死。

而像上文那个妈妈让孩子认识到利弊与取舍也不失为另辟蹊径的一条道路——毕竟让小孩子建立起道德体系需要积年累月的文火慢炖,否则直接告诉他6加7等于13就和“苹果加梨等于香蕉”一样没有意义。

当然了道德感建设也是不可或缺的,芝麻和西瓜都不能丢。

美国的餐馆都恶心巴拉的难吃,完全没有真正的中餐?

其实用膝盖想一想市场的供需关系就知道这是不可能的——当然了在一些华人比较少的地区中餐馆数量少也是情有可原的,但是如果有人告诉你纽约和洛杉矶吃不到好吃的中餐那绝对就是扯淡了。

2

美国的中餐馆一般分两类,

传统餐厅和美式中餐。

美式中餐不说了,东西弄熟了用各种酱料拌拌就得,什么“橘子鸡/陈皮鸡/芝麻鸡”之类乱七八糟的玩意儿,你闲的没事也不屑一吃。

以川菜和粤菜为统治地位的传统餐厅在华人聚集区简直是遍地开花,我上班的公司附近,半径10公里内就有不计其数的靠谱餐厅,食材和风味都十分丰富,除非是连国内也相对生僻的东西(比如儿时的最爱“蒸槐花”)之外,在这边生活完全不会让胃感到委屈。

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喝早茶可以去凯悦,湘菜去湖南小馆,川菜去滋味成都,吃烧腊可以去三合,另外还有上海菜,台湾牛肉面,多花两分钟的话,你甚至还能找到十分地道的黄焖鸡米饭。

另一方面因为文化熔炉的关系,很多其他国家的地道餐厅也可以吃到,牛排rib eye可以去靠谱的各种steak house, 边看球边吃饭可以去BJ's,早餐想吃着炸鸡华夫饼喝啤酒的可以去Bruxie。此外如果你找到正宗的印度餐厅,里面的薄“馕”也非常出彩——虽然各种咖喱的卖相不好(这个确实恶心吧啦的),但是味道却莫名的尖锐和带感,试一试就知道了。总之是总类相当的丰富。

3

美国的教育十分的公平?

这个完全想多了。要我说美国的教育资源分配和中国真的大同小异,甚至在某些方面还略有不如。

首先教育资源分配永远都是跟经济能力成正比的。孩子从幼儿园开始的教育优劣说到底就是学区房和非学区房、私立学校和公立学校的区别。好的学校对孩子的影响有二:师资力量的卓越以及同学环境的优良。老师给你作为“硬件”的知识,同学给你营造“圈子”的软件,就是这么简单。这点在我看来中美并无实质上的不同。

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其次谈到美国比中国略有不如的环节就是大学招生了,关于照顾少数种族(黑人啊墨西哥人啊)的关系,华人学生只能和同胞在有限的“华人名额”里面互相厮杀,把分数彪高到一个惨绝人寰的地步。虽然在国内的大学录取有各省之间投档分数线的差异,但是在同一个地区来说几十万考生凭高考成绩客观分流还是很公平的,而美国的大学除了SAT分数之外还会考虑许多非限定因素,比如个性啊社会活动啊社区贡献啊课外技能啊等等等等,这又无形地增加了华人学生的整体竞争压力。

所以在美国经常会出现一个学生在GPA 3.9(满分4.0)的情况下和目标大学失之交臂,只是因为另外的几个华人竞争对手都已经达到了满分。

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不过美国的课堂气氛倒是轻松一些,不需要做出“上课下课老师好,回答问题站起来”这些条条框框。老师拖堂更是不可能的——学生下课铃响就往外跑。高校的“老师”这个身份维持更多的是靠实力而不是资历,因为学生有机会在期末对老师进行评分,所有的正负面评论都会直接交给校方,有时甚至能决定老师的去留。

中国人谦虚谨慎,美国人自信过头?

“不谦虚”在美国倒是比较普遍。我在美国这十年间所接触到的朋友,除了少数的阴险小人之外,讲话都十分直接。典型美国人的字典里是没有谦虚二字的,他们的常用句式如下:

l “无意冒犯,这个工程对你来说可能有点难,但是我来的话肯定没问题。”

l “我觉得你还欠我2.5美金的饭钱。”

l “杰西卡也许长的有几分姿色,但是她的为人却像个Bitch。”

l “我玩魔兽争霸很厉害,我等会赢你的时候你不要哭。”

l “对啊,我会打篮球啊,我很猛的。”

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而如果同样的场景换成我:

l “咱俩要不一起做这个工程吧?这样我也多一个锻炼的机会。”

l“……”

l “杰西卡挺漂亮的,但是有时候说的话我有点不明白。”

l “什么,魔兽?我玩的不多,等下你下手轻些。”

l “我喜欢打篮球啊,水平一般吧。

我是打死也不会承认这是“虚伪”的。正如郭德纲老师的那句“堤高于岸,浪必摧之”一样,中国几千年文化的惯性告诉我:在摸清敌情之前隐藏实力是十分必要的。

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而美国的朋友们都十分直接,也许是崇尚“个人主义”和咱们的“集体主义”的区别,美国人在自己的的确确失败之前永远都会把自信120%地表现出来,这种冒险精神很多时候,在科研等许多领域倒真是一把劈开迷雾的利刃。

但有时在生活中就比较搞笑了,就像我一个哥们会说的中文词组用一只手就能数的过来,但是每次遇到华人朋友还是会冲上去,咧着大嘴来一句:“我会讲中文。”

4

种族歧视到底有没有?

在我的记忆里,最开始人们说“美国种族歧视很严重”,后来过了阵子又听人说“美国人不敢种族歧视,因为法律管的很严”。这让人十分困惑。直到自己过来上学上班结婚生子,我才能跟朋友笃定地说:“这两种说法都有道理。”

哎呀你想想国内各省之间的喷子们网上互骂就想通了呀,咱们自己人都找机会互相看不起呢,更何况身为移民国家、文化大熔炉的美国?

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虽说法律精细到能管到你指甲缝里,但是难道它还能扇你耳光惩罚你的眼神、钻进脑子拴住你的思想不成?

美国的社会阶层差距和受教育水平一样巨大,好的人群拥有真正的普世价值,无时无刻不在提高自己并对社会输出着能量;而素质堪忧的人群每日得过且过,每天吃着垃圾食品搓着牙花子,不动脑子的同时对无良媒体传播的政治观点又全盘接受。

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于是当拥有体面工作的华人(或其他少数族裔)站在他们面前的时候,他们的眼神自然能无声传递给你足够的信息。甚至在某些地区的华人同胞们甚至遭受过明面上的语言侮辱,如“Go back to your country(滚回自己的国家)!”和“This is America, speak English(这里是美国,说英语)!”之类的歧视行为。

既然说到这里,我顺便为大家提供一个反驳的简易套路。

对付第一种让你“滚回自己国家”的垃圾人,你可以说“Well I am still here ,earn your people's money, what are you gotta do about it? (我还在这里继续赚你们的美金啊,你又能怎么样?)”

而第二种讽刺你“讲英语”的垃圾人,你可以回复说“English is from England, why don't you get your ass back there,idiot?(英语是英国来的啊,你为什么不滚到英国去啊,笨蛋?)”

当然了普遍来说,一个好的区域里面美国人的普遍素质还是非常高的,大家十分友好又相互照应,好的大学里学术氛围也十分浓厚(美国的职称制度和中国不同),教授也充满耐心,同时会照顾所有学生的感受。

所以无论在中国还是美国都要记住:选择你身处的圈子非常重要。

5

“泾渭分明”与“太极混元”

抽象来看整体的话,如果美国社会像一个Excel表格的话,中国在我看来就像一块太极阴阳的印记。

美国的一切都是量化的,大到社会的整体结构,小到一张简单的菜谱;而中国社会文化、人与人之间的关系却又错综复杂,刚毕业的年轻人进入社会就像是一勺红糖倒进了热汤中一样无法抽身。

美国的生活是简单的,这从乏善可陈的夜生活中可以体现出来——当然了这不是针对于精力旺盛的那些Party Animals而言。

由于枪支等因素的复杂问题,一般人在美国的晚上是不会到处乱跑的——反正也没地儿可去。结了婚的晚上陪陪家人孩子,没结婚的跟朋友吃吃饭,打打电话;逢年过节亲朋好友象征性地聚一下餐就完事了。

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而且在美国,说实话即使同是华人,从许多不同地区而聚在一起的现象比比皆是,成长环境的差异也相当程度地限制了互相交流。

同时相对于中国而言,美国还是地广人稀。串个亲戚朋友动辄就开车几个小时,哪像国内那么潇洒,下了班微信(校语士温馨提示:勿加)群里一吆喝就狐朋狗友呼呼啦一帮人,骑着共享单车瞬间碰头,然后喝酒撸串吃香喝辣。而且到处都是车水马龙,又有枪支/刀具管制,喝多了后最大的事故隐患就是跟人用拳脚互相招呼了——总归出不了什么大乱子。

美国的人际关系更像是一个个封闭的孤岛,因为非常注重个人空间,所以团体交流的目的性也十分单纯。比如教会活动、健身小组、远足和各种球类团体。

不过在我看来,这也只是人口密度小带来的直观感受罢了。如果洛杉矶能达到国内大城市那样的人口密度,那么人群之间高频的“布朗运动”所带来的丰富社交内容也会让人充满惊喜吧。

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